Qu’est ce que la craie?

Qu'est ce que la craie?

Mais qu'est ce que c'est en fait? Eh oui, puisqu'elle peut être naturelle, ou pas, et servir à plein de choses? En fait,  "La craie", c'est une métonymie.,parce que la craie c'est un élément naturel, mais aussi un concept né à partir de l'aspect de cet élément, et de ses usages.

Tout d'abord, voyons la craie naturelle

Craie de l'île de Rugen
Falaises de craie de l'île de Rugen

C'est une roche sédimentaire, c'est à dire qu'elle s'est formée au cours du temps grâce aux dépôts de débris organiques dans les fonds sous marins. Ce sédiment est à tel point répandu qu'il a donné son nom à une formation géologique: le Crétacé. Si l'aspect géologique de cette roche vous interpelle, le site crihan pourra répondre à vos interrogations.

La craie naturelle est le plus souvent blanche, mais quelques fois aussi teintée de jaune, gris ou vert si elle contient des impuretés.

C'est une roche assez pure contenant presque exclusivement du carbonate de calcium CaCO3  (90 % ou plus) et un peu d'argile.

En France, on trouvait jusqu'en 1925 des carrières dans le bassin parisien à Meudon, d'où le fameux "Blanc de Meudon", aujourd'hui, elles sont à l'abandon, comme beaucoup d'autres carrières d'Europe, cependant on en trouve encore quelques une en activité.

Il existe aussi de nombreuses falaises sur les côtes Normandes, les plus connues étant les falaises de craie de la côte d'Albâtre

Que fait on avec ?

Voici un aperçu, pour plus de détail, voyez l'article dédié aux usages de cette roche:

  • Elle trouve ses lettres de noblesse dans son emploi sur un tableau par les maîtres et les écoliers.
  • Elle se transforme aussi, comme les autres calcaires, en chaux. La chaux servant dans le bâtiment et en agriculture.
  • Le Blanc de Meudon qui en est issu, s'emploie pour l'entretien de la maison, et entre aussi dans la fabrication de peintures naturelles.
  • La craie de l'île de Rügen contient des propriétés curatives, et certaines craies sont comestibles.

Mais alors, que sont les craies quand elles ne sont pas naturelles?

En effet, beaucoup de produits portent ce dénominatif , alors qu'ils ne sont pas faits à base de cette roche naturelle.

Pourquoi?

 Ces produits s’appellent ainsi car soit:

  • leur aspect est semblable à celui de la craie naturelle,  
  • l'usage qu'on en fait s'apparente à celui des craies naturelles.

Voici quelques exemples:

  •  les craies de tailleur, c'est de la cire et de l'argile,
  • les craies grasses contiennent de la cire d'abeille ou de la paraffine,
  • pour l'escalade, c'est du carbonate de magnésium, appelée aussi magnésie
  • une composition chimique complexe est à la base des marqueurs craie
  • les craies de billard furent jadis du calcaire et aujourd'hui, elles sont à base de silice,
  • la craie de Briançon est à base de talc!

 Il y a les produits fait avec de la craie naturelle et ceux qui lui ressemble.

Et il y a ceux qui ont un usage rappelant celui de la craie naturelle!

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[…] Premièrement, ils se présentent dans leur forme comme des craies, donc par métonymie, on peut considérer les pastels comme un type de craie, comme on a pu le voir dans notre article "Qu'est ce que la craie?" […]